Gepost door: kamycki | augustus 6, 2011

The city that never sleeps….

We’re in New York! The City that never sleeps!

Nadat we op LAX nog een BA-er (bekende Amerikaan) namelijk: Cedric the Entertainer spotten die naast ons uit de Taxi stapte namen we het vliegtuig naar New York. Na een nogal onrustige vlucht (veel krijsende kinderen en redelijk wat turbulentie en een golden retriever aan boord die door het gangpad liep!) van ongeveer 6 uur kwamen we donderdagmiddag aan in New York. We landden om 17:00 plaatselijke tijd..en besloten om toch maar een Taxi te nemen omdat ons dat sneller leek dan dat we nog moesten uitzoeken hoe we met de metro bij het hotel konden komen. Nadat we ons hadden opgesplitst omdat we niet met z’n 6-en in de Taxi pasten bleek al snel dat het spitsuur in New York was aangebroken en hoe! We hebben er met de Taxi weliswaar 1,5 uur over gedaan om bij het hotel te komen! Nadat we alle koffers naar de kamer hadden gesleept besloten we om lekker low budget te beginnen in New York en een hamburger bij Mac Donalds te eten. Hierna gingen Barry,Joyce, Marianne en Frans nog even richting Times Square en Wendy en Rik gingen terug naar de kamer. Nadat we op Times Square nog even onze ogen uitgekeken hadden besloten we om ook terug te gaan naar het hotel omdat we toch wel erg moe waren.

Vandaag stond Statue of Liberty op het programma. We hadden van te voren al kaartjes op internet gereserveerd voor de eerste boot omdat we wisten dat het in de zomer erg druk kon zijn en dat het druk was hebben we geweten! Toen we om half 8 bij de pier aankwamen stond er al een flinke rij mensen te wachten om de boot op te kunnen. Nadat we hadden aangesloten en door de veiligheidscontrole waren geweest konden we eindelijk de boot op. De boot was echt volgepropt met toeristen die allemaal naar het vrijheidsbeeld wilden, en na een korte vaart kwamen we aan bij het Vrijheidsbeeld. We besloten om snel wat rond te kijken en foto’s te maken want er kwamen steeds meer boten met toeristen aan en het werd steeds drukker. Nadat de foto’s waren geschoten namen we de boot naar Ellis Island. Hier kwamen alle immigranten vroeger aan die een leven wilden opbouwen in Amerika. Het was wel interessant om hier even rond te kijken en te zien welke procedures deze mensen moesten doorlopen om zicht uiteindelijk in Amerika te kunnen vestigen. Ook kwamen we erachter dat een zekere John Vrolyk uit Holland geregisterd stond als een van de immigranten. , misschien verre familie? Hierna namen we de boot terug naar Battery Park waar we echt een gigantische rij zagen staan om op de ferry richting het Vrijheidsbeeld te komen, we waren blij dat we zo vroeg waren gegaan!

Hierna liepen we richting Financial District waar we onder andere een kijkje namen op Wall Street waar allemaal cameraploegen stonden omdat (zoals we van verschillende amerikanen vernomen) de beurzen op Wall Street nogal redelijk aan het instorten zijn, wat voor onze Euro natuurlijk alleen maar mooi is! Ook wilden er een aantal chinezen met ons op de foto, geen idee waarom maar we zagen er de lol wel van in en we waren nogal melig.

Hierna liepen we richting de plek waar ooit het World Trade Center stond. Toen Barry en Joyce hier 2 jaar geleden waren was er nog helemaal niets gebouwd en waren ze de kapotte gebouwen rondom de plek nog aan het restaureren. Nu stonden er al 2 flinke torens. Een al af en de ander was al aardig hoog! Als je je indenkt hoe hoog deze nog gaat worden! Hij stak nu al boven de andere wolkenkrabbers uit. De plek was ook echt alweer wat levendiger dan 2 jaar geleden. We zijn benieuwd hoe lang het nog gaat duren voordat het allemaal af is maar indrukwekkend gaat het zeker worden!
Nada we nog even wat rondkeken in de chaos van de outletwinkel century 21 besloten we om richting de Brooklyn Bridge te lopen.

Het is hier in New York rond de 28 graden..maar de gevoelstemperatuur ligt een stuk hoger omdat het zo benauwd is hier! En in de metro’s is het echt heet! Dus het relatief kleine stukje lopen richting de Brooklyn Bridge werd al gauw erg vermoeiend. En nadat we nog wat foto’s schoten besloten Marianne,Frans,Wendy en Rik nog even terug te gaan naar het hotel. Joyce en Barry gingen nog even door richting Empire State Building, namen nog een kijkje bij Hotel Grand Union (waar we 2 jaar gelden verbleven) en shopten nog even bij Macy’s. Nadat onze beentjes ook wel erg moe waren gingen ook wij terug naar het hotel.

Nadat iedereen zich even had opgefrist in het hotel besloten we om wat te gaan eten en nog even richting Times Square te gaan. Op Times Square was het (zoals overal in New York) enorm druk met toeristen. We keken nog even naar alle grote Led-schermen met reclame en kochten nog wat souvenirtjes voor het thuisfront.

Op dit moment liggen we met z’n allen ‘Shark Week’ te kijken wat hier al de hele week op tv is en komen we erachter dat in de zee waar wij 3 dagen geleden walvissen hebben gespot ook witte haaien zwemmen. Blij dat we niet in het water zijn gevallen ;).

De komende dagen in New York zullen we buiten alle bezienswaardigheden ook nog flink gaan shoppen voordat we weer terugkomen richting het Limburgse Land. We gaan in ieder geval genieten van onze laatste dagen hier in New York! Want voor je het weet zitten ook wij weer thuis en is het hele avontuur helaas weer voorbij..

Aan iedereen thuis..de groeten vanuit New York!

Advertenties
Gepost door: kamycki | augustus 2, 2011

If you’re going to San Francisco…………..

You should wear some flowers in your hair!

Dit liedje hebben we de afgelopen dagen vaak lopen zingen hier in San Francisco. Inmiddels is onze laatste avond in San Francisco alweer aangebroken en wat hebben we er weer een aantal super leuke dagen hier gehad!

Nadat we het prachtige Yosemite National Park achter ons hadden gelaten, helaas zonder één beer te zien, kwamen we na een rit van zo’n 4 uur en 1 uur in de file op de brug aan in San Francisco. Het was even zoeken omdat de TomTom de weg kwijt was in de straten van San Francisco maar nadat we even op de kaart keken zagen we al snel waar het hotel lag. Ons hotel lag op een super locatie! Echt op 1 straat loopafstand van Union Square (hét shopping-walhalla van San Francisco), op loopafstand van China Town en zelfs Fisherman’s Warf was te voet te bereiken. We hebben hier vrijwel alles te voet gedaan, konden we meteen al die extra kilo’s van al dat vettige eten hier al een beetje eraf lopen. Wat wel even schrikken was, was de temperatuur hier! Wat was het hier koud!! Na de 48 graden in Death Valley vielen de 17 graden hier in San Francisco ons erg tegen!

De eerste avond hebben we Fisherman’s Warf verkend en jeetje wat was het hier druk! We hebben echt een half uur in de rij moeten staan om een plekje te krijgen in de Pizzeria, op andere plekken was de wachtrij wel een uur! (en dat om half 10 ’s avonds). We namen een ‘mediumn’ pizza en ik kan jullie adviseren om als je in Amerika pizza gaat eten, je beter een small kunt bestellen!. Met volle (en dan druk ik me nog zwak uit) buiken doken we daarna onze bedden in.

De tweede dag stond ’s ochtends in het teken van shoppen! Het zonnetje dat de temperatuur gisteren enigszins nog aangenaam maakte was nu nergens meer te zien, dus konden we ons meteen een warme trui kopen. En aangezien er vlak bij ons hotel zoveel winkels lagen en een winkelcentrum wel 5x zo groot als het corio in Heerlen (7 verdiepingen!) konden we onze lol op! Ieder ging zijn eigen gang en we spraken af om in de middag nog wat sightseeing te doen. ‘S avonds stond de Alcatraz night tour op het programma en daar keken we met z’n allen toch ook wel erg naar uit! Na het shoppen wilden we eigenlijk op de Cable Cars springen en eraan hangen maar aangezien er een rij stond van wel een uur besloten we om maar gewoon te voet naar Fisherman’s Warf te gaan. We keken wat rond bij Fisherman’s Warf, o.a bij de zeeleeuwen wat erg leuk was om te zien! En besloten daarna om lekker een fish en chips op de hand te pakken voordat we richting Pier 33 liepen waar onze Alcatraz tour vertrok.

Nadat we de kaartjes hadden opgehaald en aansloten in de rij gingen we met de boot richting Alcatraz. Het begon langzamerhand al schemerig te worden wat de sfeer natuurlijk nog wat versterkte. Bij Alcatraz aangekomen liepen we dezelfde weg die de gevangenen op het eiland aflegden wanneer ze aankwamen, alleen hadden wij geen ijzeren kettingen om de enkels en geen handboeien om. We kregen onze audio-tour en begonnen aan de rondleiding door de gevangenis. We vonden het allemaal erg indrukwekkend om te zien. Als je ziet hoe klein de cellen waren en met welke middelen de mannen die in Alcatraz zaten het moesten doen kun je, je wel voorstellen dat ze daar geen prettige tijd hadden. Natuurlijk verdienden ze dit ook niet want het waren allemaal misdadigers, maar als je het vergelijkt met de gevangenissen in Nederland van tegenwoordig hebben ze het nu echt luxe! Nadat we onze audio-tour hadden afgerond pakten we snel de op één na laatste boot terug naar San Francisco, we wilden hier natuurlijk niet achterblijven! Aangezien het inmiddels al laat was en we allemaal moe waren en pijn aan de voeten hadden van het lopen de hele dag besloten we om terug te gaan naar het hotel.

Vandaag hebben we op aanraden van John de 49 mile drive gedaan. Pffff wat hebben we lopen zoeken in het begin! Nadat we al 5x hetzelfde rondje hadden gereden en de moed ons langzamerhand in de schoenen zakte zagen we eindelijk het blauwe bordje met de witte meeuw erop! Bleek dat we er al 3x langs gereden waren maar dat mocht de pret niet drukken! We besloten met goede moed aan de route te beginnen…en we moeten zeggen als je het beginpunt eenmaal gevonden hebt staan de bordjes goed aangegeven! Rond het middaguur ging de zon ook nog lekker schijnen en zag alles er meteen nog mooier uit! De 49 mile drive bracht ons langs alle bezienswaardigheden die je echt moet zien als je in San Francisco bent. Als eerste kwamen we onder andere door Japan town, Union Square en China Town..hierna reden we verder richting de Golden gate Bridge..Twin Peaks en het Golden Gate Park…om uiteindelijk de route af te sluiten op de steile helling van Lombard street! Dit was wel heel leuk om te doen! En vooral al die chinezen die langs de kant stonden en foto’s van Wendy en Rik maakten die uit het raam van de auto hingen met de film en video-camera. Uiteindelijk was het echt een super leuke route die ons echt vrijwel alle bezienswaardigheden heeft laten zien! Rond 5 uur in de middag kwamen we dan ook pas weer bij het hotel aan. We besloten om nog even de Macy’s in te duiken en gingen daarna lekker Thais eten in het winkelcentrum hier.

Inmiddels zijn de koffers weer ingepakt en vertrekken we morgen verder richting Monterey. Hier zullen we morgen om 10:00 (bij jullie 19:00 ‘a avonds) een Walvistocht gaan doen, waarbij we onder andere walvissen, dolfijnen en wellicht zelfs orca’s kunnen zien. We hopen in ieder geval dat we uberhaupt iets zien! haha.

San Francisco is echt een super mooie stad! We zouden hier graag een appartementje willen hebben maar helaas is ons verteld dat je hier miljonair voor moet zijn dus dat gaat helaas niet gebeuren. Het mocht hier alleen wel een paar graden warmer zijn want we hebben hier echt lopen rillen van de kou! Hebben jullie het op dit moment in NL nog beter! haha.

Wij rijden morgen weer lekker verder richting de zon en hopen dat het weer snel warmer wordt!

We houden jullie op de hoogte van onze walvistour-avonturen!

Veel liefs vanuit het koude, maar geweldige San Francisco!

Gepost door: kamycki | juli 29, 2011

Death Valley & Bishop

Vandaag was het helaas tijd om afscheid te nemen van Las Vegas….We hebben hier echt 2 geweldige dagen gehad! Het concert van Celine Dion waar Marianne en Wendy zijn geweest was trouwens geweldig! Nadat we nog een gokje waagden in het casino (ingezet op nr 27 en hij viel 1 vakje ernaast!!) en nog een ontbijtje mee pakten bij Starbucks stapten we in de auto om via Death Valley naar Bishop te rijden.

Nadat we Las Vegas uit reden kwam al vrij snel onbewoonbaar gebied in zich. We vulden nog even de tank bij een van de laatste tankstations op deze route en reden verder richting Death Valley. Onderweg reden we langs militaire oefenterreinen waar we de tanks konden zien schieten en waar onbemande vliegtuigjes de lucht in werden gelaten. Ook stonden er borden met Area 51, wij vonden het allemaal maar een beetje freaky.

Toen we na zo’n  3uur rijden in Beatty aankwamen en de TomTom ons naar rechts stuurde terwijl het bord van Death Valley naar links stond besloten we om toch maar eens in het reisboekje van Joyce op de kaart te kijken. Toen kwamen we erachter dat we zo’n 100 km terug al de afslag richting Death Valley hadden moeten pakken en we alle bekende bezienswaardigheden al achter  ons hadden gelaten. Omdat het te ver was om weer terug te rijden zijn we maar omgedraaid en zijn we maar vanaf Beatty richting Death Valley gereden.

De weg richting Death Valley was verschrikkelijk heet en heel erg verlaten! Dit waren echt de wegen die we ons hadden voorgesteld bij Amerika. Echt eindeloze rechte wegen waar je vrijwel geen tegenligger ziet. We stopten als eerste bij Rhyolite Gost Town, een verlaten mijnwerkersstadje waarvan je je niet kunt voorstellen dat dit ooit de tweede grootste stad van Nevada was.

Hierna maakten we een stop om de entree voor het park te betalen. Hier werden we meteen gewaarschuwd voor ratelslangen, schorpioenen en black widows, we moesten uitkijken dat we onze handen en voeten niet op plekken neerzetten waarvan we niet konden zien of er misschien iets zat. Meteen begon het bij menig een van ons al te kriebelen.

Hierna reden we richting StovePipe Wells, de temperatuur liep al gauw op naar zo’n 48,5 graden! We maakten foto’s van de zandduinen en reden verder richting Lone Pine, Big Pine om uiteindelijk om half 6 in Bishop aan te komen.

Na de luxe die we van het Planet Hollywood hotel gewend waren viel het Bishop Village motel ons wel een beetje tegen! Dit is echt niets vergeleken met de luxe van de afgelopen 2 dagen. Gelukkig gaan we zo alweer bijna lekker slapen en rijden we morgen weer verder. Het uitzicht op het mortuarium aan de overkant van de straat maakt in ieder geval al veel goed ;).

Hier in Bishop hebben we heerlijke steak gegeten bij een gezellig restaurantje. Ze zijn hier helemaal geobsedeerd door beren. Overal zie je daar ook souvenirs van hangen. Wij hopen om nog een beer te kunnen spotten een van deze dagen, maar dan wel natuurlijk als we in de auto zitten!

Zoals gezegd rijden we morgenvroeg verder richting Yosemite National Park, we zijn benieuwd of dit net zo mooi gaat zijn als de foto’s laten zien! We hopen in ieder geval dat het niet te druk is en we alle mooie bezienswaardigheden kunnen bezichtigen.

Of we morgen midden in de bossen internet hebben is nog maar de vraag….maar anders horen jullie weer van ons in San Fransisco!

xxxx

Gepost door: kamycki | juli 27, 2011

What happens in Vegas……..

We’re in Las Vegas baby!! 🙂

Via de Hooverdam zijn we na 4uur rijden vanuit de Grand Canyon in Vegas aangekomen. En het is hier fantastisch! Wel echt verschrikkelijk heet! We hadden het al van meerdere mensen gehoord maar het is echt alsof er met een hete föhn op je wordt geblazen. Het is tegen de 40 graden dus om de zoveel tijd moet de airco in een van de casino’s of hotels toch echt even opgezocht worden.

Las Vegas is echt een groot speelparadijs. Je kijkt hier echt je ogen uit. Het ene hotel is nog mooier dan het andere. Vooral het New York hotel en het Paris hotel vinden wij erg mooi!  Echt alles is tot in de details doorgevoerd. Van typische Parijse restaurantjes, tot de Gondels van Venetië tot zelfs Leeuwen in het MGM en Dolfijnen en Tijgers in The Mirage. We hebben al verschillende hotels van binnen bekeken en ook in de casino’s kijk je, je ogen uit. Wij kunnen het ons in ieder geval niet voorstellen dat al die mensen hier gewoon van ’s ochtends tot ’s avonds al hun dollars zitten te vergokken. Zelfs hebben we ook al een gokje gewaagd weliswaar met 1 dollar maar helaas zonder succes. Misschien moeten we toch maar eens op nummer 27 gaan inzetten bij de roulette zoals John ons aanraadde. Naast de casino’s zie je hier op straat de gekste dingen, van Mexicanen die sex flyertjes uitdelen tot bachelor partys waarbij de mannen in rokjes lopen tot schaars geklede dames in politie pakjes waar je mee op de foto kunt. Ook liggen hier echt honderden winkels en aangezien aan de prijzen van de restaurants ook te merken is dat we in Vegas zijn vliegen die Dollahhs er flink doorheen!

Gisteren kwamen we aan in Vegas, nadat we ingecheckt hadden in het Planet Hollywood hotel zijn we een kijkje gaan nemen op The Strip. We hadden afgesproken met Karen, Roger, Daisy en Mandy, want toevallig zaten zij ook nog in Vegas toen wij er waren. Aangezien hun er wat langer al waren konden hun ons mooi de hotspots van de Strip laten zien. Samen gingen we wat drinken en werden alle vakantie-ervaringen tot nu toe even doorgenomen. Degenen die Karen kennen kunnen zich wel voorstellen dat we flink hebben gelachen! Vooral toen Karen op de roltrap in The Venetian keihard riep “We’re in Italy!!” en menig Amerikaan ons vreemd aankeek.

Nadat we weer afscheid hadden genomen van elkaar zijn we teruggegaan naar de kamer waar we ons even hebben opgefrist. En wat een heerlijke kamer hebben we! Compleet met ligbad en inloopdouche en een heerlijke boxspring met een donzen dekbed en kussens! Dat was wel even een verademing aangezien dit tot nu toe het meest luxe hotel is waar we in hebben overnacht. Hierna zijn we lekker iets gaan eten en hebben we de Strip ‘S avonds verkend. En ’s Avonds is het nog mooier dan overdag! Alles is dan namelijk verlicht en ziet er nog veel spectaculairder uit! Aangezien rond 12uur onze beentjes toch wel erg moe waren besloten we terug te gaan naar het hotel en ons heerlijke bedje op te zoeken.

Vanmorgen besloten we om naar de Premium Outlet te gaan. Overdag is het hier namelijk zo heet dat je echt niet veel kunt ondernemen. De outlet was overdekt en had airco dus het leek ons een goed plan om hier de heetste uurtjes van de dag door te brengen. En we kunnen wel zeggen dat de dollars er flink doorheen zijn gevlogen! Vooral in de Nike, Tommy Hilfiger en Levi’s outlet zijn we goed geslaagd! Hierna zijn we nog even in de winkels onder ons hotel gaan shoppen waar we bij The Sunglass Hutt nog zonnebrillen scoorden en Wendy bij de Guess winkel nog haar verjaardagscadeau dat ze nog te goed had kon uitzoeken.

Op dit moment zit ik met Barry in de Starbucks dit blogje te typen. We vinden het toch stiekem wel een beetje jammer dat vanavond alweer onze laatste avond in Vegas is want het is hier echt super! Hier zou je echt eens met een groepje vrienden een midweekje heen moeten gaan met een flinke beurs vol met dollars zodat je, je hier eens goed kon uitleven! Jammer dat het zo ver vliegen is maar we willen hier zeker nog eens terugkomen!

Vanavond gaan Marianne en Wendy naar het concert van Celine Dion in Ceasars Palace, benieuwd hoe deze show gaat worden! Maar het zal vast een spektakel zijn! De rest van de groep gaat een bezoek brengen aan de Stratosphere Tower en wellicht ook een ritje in de achtbaan die boven op deze toren staat wagen ;).

Morgen gaat onze reis verder richting Bishop, we rijden via Death Valley, en als de hitte hier in Las Vegas nog maar een voorproefje is van wat ons in Death Valley te wachten staat dan houden we ons hart vast!

We houden jullie snel weer op de hoogte, wij gaan nu lekker eten bij het Planet Hollywood Buffet!

With love from Vegas!

Gepost door: kamycki | juli 27, 2011

Grand Canyon

Inmiddels hebben we de Grand Canyon alweer achter ons gelaten maar we wilden jullie toch nog even laten meegenieten van al het natuurschoon dat we daar gezien hebben. Het is niet voor te stellen hoe ongelooflijk groot de Grand Canyon is….De foto’s hieronder geven in ieder geval een goed beeld van wat we in de Grand Canyon allemaal hebben gezien.

 

Gepost door: kamycki | juli 25, 2011

Did you know……

Vanochtend begon de lange rit richting Flagstaff, Een rit van zo’n 750km en meteen ook de langste rit die we tijdens onze Amerikareis zullen gaan maken. We hadden deze dag dan ook ingepland als ‘rijdag’ omdat we pas laat zouden aankomen in Flagstaff. Tijdens deze lange rit hebben we vooral gezellig zitten kletsen over allerlei dingen die ons al zijn opgevallen tijdens onze eerste dagen in Amerika. Hieronder een aantal feitjes die we leuk vonden om met jullie te delen:

Wist je dat:

  • We vandaag  8 uur lang onderweg zijn geweest.
  • We zo’n 750 km hebben afgelegd
  • We van deze 750 km, 542 km rechtdoor hebben gereden, zonder een keer af te hoeven slaan.
  • Rik langs de weg een dode eland heeft gespot.
  • Frans en Barry de enige van ons  zijn die hier in Amerika rijden
  • We in twee dagen tijd al in drie verschillende staten zijn geweest.
  • We op dit moment in Flagstaff zijn.
  • We morgen naar de Grand Canyon gaan.
  • Dit allebei in de staat Arizona ligt.
  • Treinen in Amerika drie keer zo lang en twee keer zo hoog zijn als in Nederland.
  • Het filmen van deze treinen Frans zijn nieuwe hobby is geworden.
  • We steeds meer dikke Amerikanen tegenkomen.
  • We dit ook wel begrijpen, aangezien hier een Chinese all you can eat 9 dollar pp  kost.
  • Dit omgerekend € 6,40 is.
  • De lange muur en paradiso zich hier een voorbeeld aan kunnen nemen
  • De Amerikanen heel vriendelijk en behulpzaam zijn.
  • We van hen al veel tips voor onze reis hebben gekregen.
  • Je in Amerikaanse restaurants moet kiezen tussen een halve of een hele portie.
  • Deze halve portie overeenkomt met een normale portie bij ons.
  • De prijzen voor  hotels hier in Flagstaff belachelijk laag zijn.
  • Je in Flagstaff voor 10 dollar per persoon in een goed verzorgd motel kunt overnachten met ontbijt.
  • Marianne in Nederland een pyjama heeft gekocht die aansluit op het thema.
  • Alcohol onder de 21 verboden is
  • Rik en Wendy in Amerika dus geen glaasje mogen nuttigen, maar dit stiekem op de kamer toch doen.
  • Het hier in tegenstelling tot Nederland heerlijk weer is.
  • Het alleen nog maar warmer wordt.
  • Rik de enige is die niet verbrand is.
  • Wendy en Joyce niet tegen de airco kunnen, omdat ze anders verkouden worden.
  • Frans nog steeds niet gewent is aan het tijdsverschil.
  • Wij in Nederland ook niet anders van hem gewend zijn.

Morgen start onze rit richting de Grand Canyon….volgens de Amerikanen hier kunnen we onze ogen niet geloven bij wat we daar gaan zien..we zijn dus erg benieuwd! We houden jullie op de hoogte!

 

 

Gepost door: kamycki | juli 24, 2011

Exploring L.A.

Nadat iedereen ’s nachts al meerdere malen had liggen draaien om weer in slaap te komen besloten we om 06:00 toch maar eens langzaam op te staan. Des te meer tijd om Los Angeles te gaan verkennen!
Als eerste liepen we naar de Walk of Fame….ons hotel ligt in een zijstraat van Hollywood Boulevard waar de Walk of fame aan ligt dus echt een ideale locatie! Aangezien er om 7u ’s ochtends nog geen hordes japanners met fotocamera’s en gekke amerikanen verkleed als filmsterren en andere tv personages verkleed staan waar je mee op de foto kunt, konden we rustig wat foto’s schieten van de bekende sterren. We liepen richting het Chinese Theater waar iedereen zich bij de Starbucks iets te drinken bestelende. Ineens stopt er op straat een grote SUV met in de laadbaak 3 pitbulls met zonnebrilletjes op! Echt hilarisch we kwamen niet meer bij! En ze bleven nog zitten ook! En die man maar overal stoppen zodat mensen er foto’s van konden maken. Dat bewijs maar weer hoe gek die amerikanen hier zijn 😉 Nadat we nog wat foto’s hadden gemaakt liepen we terug naar het hotel waar we in onze auto stapten en richting Venice Beach reden.

We hadden van Linda namelijk de tip gekregen dat daar een gezellig eetcafeetje lag waar we lekker konden ontbijten. Al snel zaten we aan een royaal ontbijtje met verse sinaasappelsap waar onze magen de rest van de dag weer mee vooruit konden. Hierna liepen we even over de pier waar ondanks het heerlijke zonnetje toch nog wel een fris windje hing! In de verte zagen we de attracties van Santa Monica liggen en we besloten dat we de dag eens actief gingen beginnen met een stukje fietsen! Konden we meteen wat calorieën van het ontbijt verbranden. Op onze fietsen reden we lekker in het zonnetje langs de boulevard waar we onze ogen uitkeken naar alle mensen die aan ons voorbij kwamen. Overal waren mensen aan het joggen, in het gras yoga aan het doen of we werden ingehaald door mensen op een fiets in de vorm van een crosstrainer….een goed figuur hebben is in Venice Beach blijkbaar heel belangrijk..kan menig amerikaan zich nog een voorbeeld aan nemen…want terwijl Barry en Joyce het in New York nog vonden meevallen met de dikke amerikanen zie je ze hier in overvloed! Het is ook niet gek dat iedereen hier zo dik wordt…overal krijg je de gekste ongezonde dingen te eten en het kost allemaal vrijwel niets. Nadat we bij de pier van Santa Monica aankwamen keken we hier even rond, vooral naar alle gekke acts van de verschillende straatartiesten die er stonden. Hierna pakten we onze fietsen weer en fietsen we terug naar Venice Beach waar we de fietsen inleverden en in de auto stapten richting de Wal-Mart.

Er moesten namelijk nog wat inkopen gedaan worden voordat onze rondreis die de volgende dag van start zou gaan echt kon beginnen. Op ons lijstje stonden onder andere een koelbox, plastic bestek, broodjes, drinken, nog wat eten voor onderweg en Barry en Rik besloten om mobiele telefoons te kopen voor $15 met $10 beltegoed zodat we elkaar kunnen bellen als we elkaar kwijt zouden raken. Joyce scoorde nog een nieuwe krultang voor $15 en een fles zonnebrand want tijdens het fietsen was ons huidje al aardig rood geworden…ook erg slim van degenen die zich niet ingesmeerd hadden. Nadat we hadden afgerekend stapten we weer in de auto waar we op weg gingen naar de volgende bezienswaardigheid.

Van ons oompje André kregen we namelijk de tip om naar het Griffith Park Observatory te gaan waar we een mooi uitzicht over Los Angeles zouden hebben en het Hollywood Sign van iets dichterbij konden bewonderen. Bij Griffith Park aangekomen zagen we overal van die party-tentjes opstaan met barbeques en springkussens en met hordes kinderen die er hun verjaardagsfeestje aan het vieren waren. Echt iets wat je bij ons echt niet ziet en erg grappig om te zien. Toen we eenmaal bij het Observatorium aankwamen bleek niets minder waar…echt een super uitzicht over de stad! Ook kon je heel goed de smog zien die boven Los Angeles hangt. Nadat we wat foto’s geschoten hadden bekeken we het observatorium nog even van binnen waar vooral Frans zijn ogen uitkeek naar allerlei informatie over sterrenkunde. Maar we moesten verder! er was immers nog genoeg te zien.

We reden richting Rodeo Drive….de bekende dure winkelstraat waar alle bekende celebs hun inkopen doen. Dat deze winkels niet aan onze portemonnee besteed waren bleek al snel toen we de bekende namen van Chanel, Yves saint Laurent en Louis Vuitton zagen. Wel leuk om de mensen te bekijken die hier liepen, vooral veel arabieren die hier hun dollars flink laten wapperen. Ook reden we door Beverly Hills waar we onze ogen uitkeken naar de huizen die hier lagen. Helaas hebben we geen bekende filmsterren kunnen spotten 😉

Onze magen begonnen langzamerhand te knorren..en aangezien het richting etenstijd ging besloten we om naar Farmersmarket te rijden. Hier liggen allemaal eettentjes in de buitenlucht waar je de hele wereldkeuken kunt proberen. We kozen voor een restaurantje waar we na de Mac Donalds van gisteren besloten om nu maar eens voor iets gezondere kost te gaan. Wendy en Rik gingen voor de vissoep, Joyce en Barry namen Pasta, Marianne ging voor stoofvlees en Frans besloot uiteindelijk om toch maar voor de oude vertrouwde burger met frieten te gaan. Ineens kwamen er rechts naast ons twee opgedofte hollywood bimbos zitten die hun twee pluspunten duidelijk lieten zien met twee brede gebruinde american dudes erbij. Al snel meende Joyce dat ze in een van de American Dudes een bekend tv personage herkende..namelijk ‘The situation’ van Jersey Shore..hij leek er echt precies op!! Maar volgens Wendy en Barry was het gewoon echt een goede look alike…

Na het eten liepen we nog even naar ‘The Grove’…hier lagen alle winkels van de bekende merken van onder andere Forever 21, Victoria’s Secret en Abercrombie en Fitch. Joyce scoorde bij de Abercrombie nog een lekker warm vest..want ’s avonds koelt het hier flink af en heb je echt wel een vestje nodig! Ook in de winkels staat de airco niet normaal hoog en heb je soms het idee alsof je een vrieskast inloopt. Jeanny had ons hier al voor gewaarschuwd en het is inderdaad nog kouder dan dat we ons hadden voorgesteld. Nadat we allemaal langzamerhand moe begonnen te worden liepen we terug naar de auto en reden we richting ons hotel waar we onderweg nog de bekende tattoo shop van LA Ink tegenkwamen met de enige echte Kat von D achter de toonbank! We parkeerden de auto bij het hotel en liepen nog even rond over de Walk of Fame waarna we terug gingen naar de kamer en gezellig met z’n allen nog een drankje dronken.

Aangezien mijn ogen gisteren tijdens het typen van deze blog dichtvielen ben ik vanochtend maar iets eerder opgestaan…We gaan nu onze koffers inpakken en in de auto inladen want vandaag gaat de reis namelijk verder richting Flagstaff. We zijn benieuwd wat we daar kunnen verwachten!
Of we internet hebben in deze zoals Wendy het noemt ‘country stad’ weten we niet dus wellicht laten onze volgende avonturen even op zich wachten..we houden jullie in ieder geval op de hoogte!

Gepost door: kamycki | juli 23, 2011

Los Angeles here we are!

Na 2 vluchten van bij elkaar opgeteld zo’n dikke 13 uur zijn we dan eindelijk in de States aangekomen!
Nadat Milou en Nick ons om 07:30 in Leuven op de trein hadden gezet en we om 07:45 al in Brussel Airport aankwamen konden we vrijwel gelijk inchecken en onze koffers afgeven…ook meteen maar door de douane gegaan zodat we dat ook achter de rug hadden.
Alles verliep heel voorspoedig…..en al gauw zaten we in het vliegtuig van American Airlines. De vlucht verliep goed, het was alleen jammer dat er geen stopcontacten waren voor de laptop, en we dus geen films konden kijken. En de films die in het vliegtuig gedraaid werden waren gewoon echt te saai om te kijken. Daarom werd de tijd maar gedood met wat boekjes lezen, muziek luisteren en naar buiten kijken.

Nadat we in Chicago geland waren, onze koffers opnieuw afgegeven hadden en weer door de douane (incl bodyscan) waren geweest konden we vrijwel gelijk boarden op onze vlucht richting LA. De vermoeidheid begon er langzamerhand in te slaan en in het vliegtuig viel iedereen dan ook al gauw in slaap. Het was nog maar 4,5 uur vliegen naar Los Angeles en de tijd ging eigenlijk vrij snel voorbij. Wat ook leuk was, was dat we over de Grand Canyon vlogen! Echt mooi om te zien vanuit de lucht! De helicoptervlucht hoeven we dus al niet meer te boeken 😉

Bij het vliegveld aangekomen de bus naar de autoverhuur gepakt. De man bij de balie wilde ons nog een upgrade aanbieden omdat hij dacht dat we toch wel wat meer ruimte konden gebruiken met ons 6-en maar aangezien er overal op internet aangeraden werd dit niet te doen omdat je vaak toch al een grotere auto krijgt hebben we dit dan ook niet gedaan. We kregen een rode chevrolet traverse lt aangewezen..een hele relaxte en ruime auto! Alleen de kofferbakruimte is wat aan de mindere kant..maar doordat er plaats is voor 7 personen kwamen we alles toch goed kwijt en besloten we dan ook maar om gewoon voor deze auto te gaan.

Gelukkig werkte de tom-tom op Barry’s i-phone en zaten we al snel op de snelweg richting downtown Los Angeles waar we in de verte het ‘Hollywood’ sign al voor ons zagen opkomen. Het rijden ging eigenlijk wel goed maar is nog wel even wennen. De mensen hier halen je echt van rechts en links in dus af en toe moet je echt goed opletten waar je rijd.

Na de check-in bij het hotel zijn we nog even naar de bekende Walk of Fame met o.a. het Kodak theatere en  gelopen. Dit is wel echt grappig om te zien. De ‘sterren’ van o.a. Michael Jackson, Bruce Lee en Charlie Sheen hebben we al gespot..en zelfs Godzilla heeft hier een eigen ster ;). Het is daar wel echt een gekkenhuis..echt hordes toeristen (vooral chinezen) die overal foto’s van maken
Omdat we toch nog wat honger hadden en we eigenlijk te vermoeid waren om lang te zoeken naar een leuk plekje om te eten besloten we dan toch maar om voor de vettige fastfood hap te gaan en kwamen we in de Mac Donalds terecht. Hier nog even wat gegeten en toen lekker terug richting het hotel. Hier hebben we ons lekker gedouchet en de pyama’s aangetrokken..en aangezien iedereen nu lekker ligt te slapen..en het bij jullie ook inmiddels al 07:45 is…bij ons dus kwart voor 11 wordt het voor mij ook tijd om lekker te gaan slapen want de vermoeidheid hakt er goed in op dit moment.

Morgen gaan we LA verder verkennen en gaan we ook  richting Santa Monica en  Venice Beach

Welterusten en tot blogs!

Gepost door: kamycki | juli 13, 2011

The countdown has begun!

Nu onze Amerika reis steeds dichterbij begint te komen begint het bij een ieder van ons toch wel te kriebelen!
Alle bevestigingen van hotels & excursies worden uitgeprint en ook wordt er gecheckt of de  koffers die iedereen heeft aan de eisen voldoen.
De ‘wat moet ik niet vergeten’ lijstjes worden ook steeds voller en voller en ook moet er voor de oppas van de kinderboerderij van Joyce en Barry nog het een en ander geregeld worden.

Maar volgende week vrijdag is het zover! Dan vertrekken we naar Amerika.

Via deze site kan iedereen die het leuk vind onze avonturen in Amerika gaan volgen!

We zullen proberen om geregeld iets van ons te laten hoen zodat iedereen in Nederland ook een beetje kan meegenieten.

Alvast veel leesplezier gewenst!

De Kamycki’s (en Rik en Barry natuurlijk)

Categorieën